DON’T WORRY, HE WON’T GET FAR ON FOOT (Gus Van Sant)

dontworry

Wie films wil maken, kan beter maar veel, zéér véél geduld hebben.
Regisseur Gus Van Sant (‘Elephant’, ‘Drugstore Cowboy’, ‘Good Will Hunting’…) ondervond dat bijvoorbeeld met ‘Don’t Worry, He Won’t Get Far On Foot’, een verhaal waarmee Robin Williams in de jaren ’90 van de vorige eeuw bij hem kwam aankloppen.

Williams had de rechten gekocht van de gelijknamige autobiografie van de verlamde, controversiële cartoonist John Callahan, en wou graag dat Van Sant (met wie hij ook al de kaskrakende Oscarwinnaar ‘Good Will Hunting’ had gemaakt) die biografie zou verfilmen, met hem in de hoofdrol.
Helaas: het project sleepte eindeloos zonder resultaat aan, en leek het definitief dood en begraven toen eerst Callahan (in 2010) en vervolgens Williams (in 2014) het tijdige voor

desleutel

het eeuwige verwisselden.

Maar zie: na bijna twintig jaar wachten is de film nu toch gemaakt, zij het nu met de immer uitmuntende Joaquin Phoenix in de hoofdrol. Phoenix speelt hier met veel verve Callahan, die al op

Continue reading “DON’T WORRY, HE WON’T GET FAR ON FOOT (Gus Van Sant)” »

UNA (Benedict Andrews)

DG8NBEmXYAEceiH

Una (fantastische rol van Rooney Mara) is een knappe jonge vrouw die bijzonder akelige littekens uit haar verleden meedraagt: op haar dertiende had ze een pedofiele relatie met Ray (een ijskoude Ben Mendelsohn), haar toenmalige buurman die al een dertiger was.

Na zijn gevangenisstraf voor die feiten begon Ray een nieuw leven onder een andere naam, maar nu – vijftien jaar later – is Una hem op het spoor gekomen. Ze besluit hem op te zoeken op zijn werk, en de rechtstreekse confrontatie aan te gaan.

Wat dan volgt is misschien wel de meest ongemakkelijke maar tegelijk ook de meest fascinerende film van het jaar: een zoektocht vol duistere, extreem ontregelende vragen die niet alleen Una maar ook de kijker in totale verwarring achterlaten.

Was het slachtoffer alléén maar slachtoffer, of ook een beetje medeplichtig? Was het misschien zelfs échte liefde van beide kanten? Of is Ray een akelig perverse manipulator die erin geslaagd is zijn slachtoffer zo te bewerken dat ze nu zelf gelooft dat er echt liefde Continue reading “UNA (Benedict Andrews)” »

LION (Garth Davis)

lion.20170303013404Voor zijn prachtige debuut ‘Lion’ verfilmde de Australische regisseur Garth Davis het onwaarschijnlijke maar waargebeurde verhaal van Saroo Brierley.

Saroo’s odyssee begon op vijfjarige leeftijd: samen met zijn oudere broer steelt hij stenen van goederenwagons om hun familie van eten te kunnen voorzien.
Wanneer hij op een dag in een leegstaande wagon indommelt, blijkt hij bij zijn ontwaken op weg naar een bestemming 1.600 kilometer verder, naar een stad waar een andere taal gesproken wordt, en waar hij niemand kent.

Hij wordt er één van de duizenden Indische straatkinderen, met als meest waardevolle bezit een stuk karton om op te slapen.

Flash forward naar 2005: Saroo (rol van Dev Patel uit ‘Slumdog Millionaire’) is nu een volwassene, die opgegroeid is bij adoptieouders in Tasmanië (vertolkt door Nicole Kidman en David Wenham), maar die nog altijd vol vragen over zijn afkomst zit.

unnamedPapieren of administratieve sporen naar zijn echte familie of geboorteplaats zijn er niet, maar op het internet is een nieuwe tool opgedoken: Google Earth. Het begin van een lange zoektocht…

Het op zich dramatische verhaal wordt door debuterend regisseur Garth David met de juiste delicate touch benaderd: emotioneel Continue reading “LION (Garth Davis)” »

CAROL (Todd Haynes)

carol__Regisseur Todd Haynes is al sinds zijn debuut ‘Poison’ (in 1991 bij ons te zien!) een Filmhuisfavoriet.

Oké, een veelfilmer is de man niet, maar telkens als hij een film maakt, is het wél een verdomd goede: ‘Velvet Goldmine’, ‘I’m Not There’, ‘Mildred Pierce’ en ‘Far From Heaven’ waren allemaal kleine meesterwerkjes, en ook zijn nieuwste voldoet moeiteloos aan de hooggespannen verwachtingen.

‘Carol’ – gebaseerd op een roman van Patricia Highsmith – speelt zich af in de benepen jaren ’50: wanneer de jonge, bedeesde winkelbediende Therese (rol van Rooney Mara) de oudere, gedistingeerde Carol ontmoet, ontluiken er bij beiden gevoelens.

Carol is de echtgenote van een succesvolle zakenman en moeder van een dochter, en ook Therese heeft een vriend, maar beide relaties voelen eerder aan als een gevangenis: de echte liefde vinden ze alleen bij elkaar.

Maar lesbische relaties zijn in het bekrompen Amerika van de jaren vijftig nog meer taboe Continue reading “CAROL (Todd Haynes)” »

HER (Spike Jonze)

her-spike-jonze-1De introverte Theodore (prachtrol van Joaquin Phoenix) leeft gescheiden van zijn ex (gespeeld door Rooney Mara), maar heeft ondertussen een nieuwe liefde gevonden: Samantha.

Tot daar niks abnormaals, ware het niet dat Samantha geen vrouw van vlees en bloed is, maar een computerbesturingssysteem dat hem met sexy stem lieve woordjes toefluistert, zijn praktische taken oplost en – indien gewenst – een luisterend oor biedt.

En wat kan je tenslotte meer verlangen in een relatie?

Spike Jonze – de man die ons eerder o.a. ‘Being John Malkovich’ & ‘Adaptation’ schonk – houdt ons met zijn prachtig gefilmde ‘Her’ een spiegel van onze digitale tijden

voor: een melancholische, gevoelige & bitterzoete rêverie over de vraag wat liefde nu eigenlijk écht is, en wat ze nog betekent in tijden van 24/7 cyberseks en digitale romantiek voor iedereen.

Oh, ja: Samantha wordt in deze weemoedige, aan ‘Lost In Translation’ verwante parabel Continue reading “HER (Spike Jonze)” »

AIN’T THEM BODIES SAINTS (David Lowery)

Bob Muldoon (Casey Affleck) en Ruth Guthrie (Rooney Mara) zijn smoorverliefd en verwachten een baby, maar het koppel neemt helaas de onzalige beslissing voor hun inkomsten te willen zorgen door een overval te plegen.

Als Ruth daarbij een sherrif (Ben Foster) in de schouder schiet, neemt Bob de schuld op zich: een daad waarvoor hij minstens 25 jaar de gevangenis ingaat.
Beiden zijn rostvast overtuigd van hun liefde, en denken dat ze elkaar ooit terug in de armen zullen houden…

Regisseur David Lowery steekt in zijn magistrale ‘Ain’t Them Bodies Saints’ zijn invloeden niet onder stoelen of banken: ‘Bonnie & Clyde’ (Arthur Penn), ‘Gun Crazy’ (Joseph H.
Lewis), ‘McCabe & Mrs. Miller’ (Robert Altman) en ‘Badlands’ (Terrence Malick) schieten bij het bekijken van zijn Texaanse outlawdrama meteen door de geest, en het Continue reading “AIN’T THEM BODIES SAINTS (David Lowery)” »

THE SOCIAL NETWORK (David Fincher)

social-networkNauwelijks acht jaar geleden startten op de elitaire Harvarduniversiteit vijf studenten een sociale netwerksite op die even later tot Facebook zou uitgroeien.

Onder leiding van de niet écht sympathieke en zelfs bijna meelijwekkende outcast Mark Zuckerberg groeit de site al snel uit tot dé nieuwe internetrevolutie én een miljardenbedrijf.  

Dat Hollywood ooit een film zou maken over het wonderlijke verhaal van die internet-whizzkid lag voor de hand.
Maar dat die film er al is (de echte Zuckerberg is amper 26!) is verbazend, en dat het zo’n ijzersterke film geworden is (mensen die de hele tijd voor computerschermpjes

zitten leveren doorgaans nu niet echt spannend filmmateriaal op), is helemaal een verrassing: David Fincher (‘Se7en’) portretteert het ontstaan van Facebook dan ook als
een waar Shakespeariaans drama, met Zuckerberg als de spilfiguur in een verhaal vol Continue reading “THE SOCIAL NETWORK (David Fincher)” »