VICE (Adam McKay)

vice3

‘A real-life monster movie’: zo omschreef een Amerikaanse criticus ‘Vice’, en daar kunnen we ons eigenlijk helemaal bij aansluiten, al hadden we ook kunnen gaan voor ‘genadeloze politieke satire’ en ‘ijzersterke biopic van een rechtse cynicus’.

Herinnert u zich Dick Cheney nog, de vice-president ten tijde van Bush Jr.? Wie wàs die man eigenlijk? En hoe was hij in godsnaam op die positie geraakt?

Het antwoord: niemand die het weet, want Cheney gaf amper interviews, en àls hij het deed, waren ze doodsaai en nietszeggend. Verder bleef hij vooral de hele tijd in de schaduw, gedroeg hij zich in het openbaar als een uitgebluste ambtenaar en droeg hij de meest banale pakken die er te vinden waren.

En net dié handelswijze bleek voor de sluwe Cheney een bijna geniale manier om

ongemerkt en stoemelings als vicepresident een nooit geziene macht te verwerven, én de loop van de Amerikaanse politiek definitief te veranderen – helaas richting Donald Trump, maar dat is weer een ander verhaal.

Wie in de sixties echter voorspeld had dat Cheney tot één van de machtigste mannen uit de Amerikaanse geschiedenis zou uitgroeien, zou nochtans vierkant uitgelachen zijn: de jonge Cheney was een compleet gesjeesde student, een boertige fils à papa wiens Continue reading “VICE (Adam McKay)” »

BIG EYES (Tim Burton)

BIG EYESSucculent verfilmde biopic van Tim Burton over Walter en Margaret Keane: Walter maakte in de jaren zestig naam als schilder van magere weeskinderen met hele grote ogen.

Alleen: het was eigenlijk zijn echtgenote Margaret die alle schilderijtjes maakte, terwijl meester-manipulator Walter ze als zijn eigen werk verkocht, en zo met de pluimen (en het geld) ging lopen…

Na hun scheiding moest Margaret dan ook een jarenlange juridische strijd vechten om eindelijk de erkenning krijgen waar ze recht op had.

Het heerlijke scenario voor ‘Big Eyes’ werd geschreven door Scott Alexander en Larry Karaszewski, het duo dat ook al achter Tim Burtons meesterwerk ‘Ed Wood’ zat: ook
hier weer straalt Burtons warmte en sympathie voor de outsider-kunstenaars er vanaf.

De werkjes van Keane werden door de kunstkritiek als kitsch neergesabeld, maar net zoals bij Wood gaat ook van haar werk een bizarre, blijvende aantrekkingskracht uit, die Continue reading “BIG EYES (Tim Burton)” »

HER (Spike Jonze)

her-spike-jonze-1De introverte Theodore (prachtrol van Joaquin Phoenix) leeft gescheiden van zijn ex (gespeeld door Rooney Mara), maar heeft ondertussen een nieuwe liefde gevonden: Samantha.

Tot daar niks abnormaals, ware het niet dat Samantha geen vrouw van vlees en bloed is, maar een computerbesturingssysteem dat hem met sexy stem lieve woordjes toefluistert, zijn praktische taken oplost en – indien gewenst – een luisterend oor biedt.

En wat kan je tenslotte meer verlangen in een relatie?

Spike Jonze – de man die ons eerder o.a. ‘Being John Malkovich’ & ‘Adaptation’ schonk – houdt ons met zijn prachtig gefilmde ‘Her’ een spiegel van onze digitale tijden

voor: een melancholische, gevoelige & bitterzoete rêverie over de vraag wat liefde nu eigenlijk écht is, en wat ze nog betekent in tijden van 24/7 cyberseks en digitale romantiek voor iedereen.

Oh, ja: Samantha wordt in deze weemoedige, aan ‘Lost In Translation’ verwante parabel Continue reading “HER (Spike Jonze)” »

AMERICAN HUSTLE (David O. Russell)

‘Some of this actually happened,’ zo lezen we op de openingscredits van ‘American Hustle’.

Yep, hoe onwaarschijnlijk u het ook zal vinden: de film is wel degelijk gebaseerd op een échte FBI-undercoveroperatie die eind jaren zeventig compléét uit de hand liep.

Centraal personage in deze uitzinnige en groteske satire is ene Richie Di Maso (rol van Bradley Cooper), een agent die denkt de slag van zijn leven te slaan wanneer hij het gewiekste oplichtersduo Irving Rosenfeld (Christian Bale!) en Sydney Prosser (Amy Adams) undercover voor hem kan laten werken.

Hun motto? Geef de mensen de keus tussen een interessante leugen en een vervelende waarheid, en ze kiezen voor de leugen.
Hun methode? Een superrijke nep-oliesjeik opvoeren die zogezegd zijn geld in casino’s wil investeren.
Hun doel? De burgemeester van New Jersey in de val laten lopen.

‘American Hustle’ is de perfecte kruising tussen de wilde seventieskitsch van ‘Boogie Nights’, een maffiafilm van Scorsese, en een ouderwetse screwball comedy.

Let ook op de sublieme seventiessoundtrack, op de uitzinnige kledij en kapsels, en op
de geweldige cast: Robert de Niro als maffiabaas! Jeremy Renner als de Continue reading “AMERICAN HUSTLE (David O. Russell)” »

THE MASTER (Paul Thomas Anderson)

Met het geweldige trio ‘Boogie Nights’, ‘Magnolia’ en ‘There Will Be Blood’ scoorde Paul Thomas Anderson een echte hattrick, en dus tonen wij u ook heel graag zijn al even magistrale, epische vierde: ‘The Master’.

Centrale figuur is Freddie Quell (een grootse Joaquin Phoenix), een soldaat die na WOII compleet getraumatiseerd zijn leven weer probeert op te bouwen.

Quell zoekt daarbij steun bij ene Lancaster Dodd (Philip Seymour Hoffman), een sekteleider die zichzelf The Master laat noemen en met zijn dubieuze filosofie beweert de oplossing voor allerlei problemen te hebben – de overeenkomsten met Scientology zijn uiteraard puur toeval.

‘The Master’ is niet alleen briljant geacteerd, het geheel is ook geweldig in beeld gebracht door Mihai Malaimare, en van een superbe soundtrack voorzien door Radiohead-gitarist Jonny Greenwood (de man die ook al bij ‘There Will Be Blood’ voor Continue reading “THE MASTER (Paul Thomas Anderson)” »

02/10/2012: ON THE ROAD

3 mensen in een auto

Kort samengevat: Jack Kerouacs meesterwerk uit 1957 sméékte zowat om een verfilming, en zie: in 2012 is het eindelijk zover.

U wil een plot?

Die is er niet, want ‘On The Road’ is natuurlijk gewoon de ultieme roadmovie: dit zijn de belevenissen van de schrijver Sal, zijn jonge bruid Marylou en zijn makker Dean die samen on the road to nowhere door de States trekken, en onderweg in contact raken in contact met de meest kleurrijke figuren.

Goed om weten: Kerouac zelf hoopte vurig dat er ooit een verfilming zou komen waarin Marlon Brando de rol van Dean zou spelen, Francis Ford Coppola probeerde een verfilming met Brad Pitt van de grond te krijgen, Joel Schumacher wilde het project

Continue reading “02/10/2012: ON THE ROAD” »