CINEMA CORONA #123: RAISE THE RED LANTERN (Zhang Yimou)

raise_the_red_lanternVandaag in CINEMA CORONA een ware Filmhuis-klassieker: ‘RAISE THE RED LANTERN’ van Zhang Yimou (die later o.a. ook ‘Hero’, ‘House of Flying Daggers’ en ‘Curse of the Golden Flower’ zou maken)

Het verhaal speelt zich af rond 1920, wanneer de jonge, knappe Songlian de vierde vrouw (of derde concubine) van de rijke Meester Chen wordt.
Het is min of meer een door noodzaak gedwongen huwelijk, want de onlangs overleden vader van Songlian heeft haar familie platzak achtergelaten.

Haar aankomst in complex van Meester Chen is een overweldigende, bijna koninklijke  ervaring voor Songlian.
Maar algauw ontdekt ze dat in een soort gouden gevangenis is terechtgekomen, waar de vier vrouwen een dagelijkse, constante en snoeiharde strijd om de aandacht van de Meester uitvechten.
Want alleen wie ‘s avonds uitverkoren wordt, krijgt alle privileges – te beginnen met de Rode Lantaarn die voor het verblijf van de gekozen concubine ontstoken worden.

Alle kleine finesses van het verhaal zijn voor westerse mensen misschien niet even eenvoudig te begrijpen, maar dat doet er eigenlijk niet eens enorm toe: waar niet naast te kijken valt is de absolute visuele pracht en kracht van deze film. Elk beeld is perfect gekadreerd, en het kleurenspel is verbluffend.

Bovendien zorgde ‘RAISE THE RED LANTERN’ voor de absolute doorbraak van Gong Li als dé onbetwiste diva van de Chinese film.

(u kunt de Engelse vertaling inschakelen door op het vertalingsicoontje onderaan te klikken)

Over het kleurengebruik bij Zhang Yimou kunnen we u overigens deze prima video aanbevelen:

UNDER THE HAWTHORN TREE (Zhang Yimou)

nowshowinghawtreeJing, een onschuldig schoolmeisje, wordt tijdens de Culturele Revolutie voor ‘heropvoeding’ naar een afgelegen bergdorp gestuurd.

Wanneer ook haar vader als ‘kapitalist’ gevangen wordt gezet, weet Jing dat haar toekomst en die van haar familie afhangt van hoe goed zij zich gedraagt in de ogen van de overheid: één verkeerde beweging en hun levens kunnen voor altijd verpest zijn.

Maar haar voorzichtige bestaan komt helemaal op z’n kop te staan als ze verliefd wordt op Chen, de knappe zoon van een hooggeplaatste militaire familie.
Het verschil in hun sociale afkomst maakt een verhouding tussen de twee gevaarlijk en eigenlijk onmogelijk, maar de wederzijdse aantrekkingskracht is te sterk…

Met ‘Under The Hawthorn Tree’ heeft de Chinese topregisseur Zhang Yimou de meest eenvoudige film uit zijn rijke carrière afgeleverd: een romantisch, bijna ouderwets liefdesverhaal – zij het dat Zhang voor wie tussen de lijntjes kan lezen voldoende politieke weerhaakjes verborgen heeft.

De beelden zijn – zoals altijd bij Zhang – van een uitzonderlijke kwaliteit, en de acteurs Continue reading “UNDER THE HAWTHORN TREE (Zhang Yimou)” »

CURSE OF THE GOLDEN FLOWER (Zhang Yimou)

898218aed0d941faa866666c82b66a91Met kilometers voorsprong visueel de meest verbluffende film die we dit jaar gezien hebben:‘Curse of the Golden Flower’ van de Chinese grootmeester Zhang Yimou (zie ‘Hero’ en ‘De Rode Lantaarns’).

Het verhaal speelt zich af in de Verboden Stad, waar de despotische keizer Ping (Chow Yun Fat), zijn overspelige echtgenote (een uitmuntende Gong Li) en hun drie zonen een Shakespeareaanse machtsstrijd op leven en dood uitvechten.

Het resultaat is een claustrofobisch familiedrama afgewisseld met overrompelende veldslagen en verbluffende martial arts-scènes, door Yimou tot in de details perfect geregiseerd.

En de adembenemde kleurenpracht die beeld na beeld van het scherm spat is al helemaal onwerelds.
Als u ons niet gelooft: check gewoon deze trailer….

…en u weet dat u ‘Curse of the Golden Flower’ onder geen énkel beding mag missen. Topcinema!

CURSE OF THE GOLDEN FLOWER (Man Cheng Jin Dai Huang Jin Jia)
Regie: Zhang Yimou
China 2007, 114 min.

Deze film werd in Filmhuis Mechelen vertoond op:
DINSDAG 9 OKTOBER 2007 
om 20u30

HOUSE OF FLYING DAGGERS (Zhang Yimou)

house_of_flying_daggers_014Wij houden van véél Chinezen, maar toch vooral van den dezen: Zhang Yimou is zijn naam, en hij schonk ons al een hele rij prachtfilms gaande van ‘Het Rode Korenveld’ en ‘Shanghai Triad’ tot ‘Not One Less’ en het briljante historische epos ‘Hero’ van vorig jaar.

Met ‘House of Flying Daggers’ gaat Zhang voort op de weg van die laatste film, en slaagt hij er zelfs in die nog te overtreffen.

Het verhaal draait rond de blinde Mei, een nieuw meisje in het Pioenpaviljoen dat ervan verdacht wordt banden te hebben met het House of Flying Daggers, een groep rebellen.

Jin krijgt de opdracht haar te ontmaskeren, en beraamt samen met Leo een plan om het hoofd van het House of Flying Daggers in de val te lokken. Jin en Mei worden echter Continue reading “HOUSE OF FLYING DAGGERS (Zhang Yimou)” »

HERO (Zhang Yimou)

hero-red‘Kill Bill’ de beste martial arts-film van de laatste jaren?

Close but no cigar, beste Quentin: wie een écht briljante film in dat genre wil zien (of een meesterwerk tout court), moet bij ‘Hero’ van grootmeester Zhang Yimou zijn.

Het verhaal speelt zich af in het oude China, waar het rijk van de Qin zijn zinnen gezet heeft op zes naburige koninkrijken.

Daardoor is hun eigen koning uiteraard een doelwit van vijandige moordpogingen, maar één man heeft er eigenhandig voor gezorgd dat die één voor één mislukten, door de drie meest beruchte moordmachines van het land koud te maken.
Voor die heldendaden wordt hij op audiëntie bij de koning uitgenodigd….

In China verpulverde de jongste van Zhang Yimou het box office-record van ‘Titanic’, en daar zijn vele verdomd goede redenen voor: de ronduit verbluffende visuele stijl, bijvoorbeeld (Christopher Doyle is de beste cameraman ter wereld, zeg dat wij het Continue reading “HERO (Zhang Yimou)” »