29/5/2012: UNDER THE HAWTHORN TREE

nowshowinghawtreeKort samengevat: Jing, een onschuldig schoolmeisje, wordt tijdens de Culturele Revolutie voor ‘heropvoeding’ naar een afgelegen bergdorp gestuurd. Wanneer ook haar vader als kapitalist gevangen wordt gezet, weet Jing dat haar toekomst en die van haar familie afhangt van hoe goed zij zich gedraagt in de ogen van de overheid: één verkeerde beweging en hun levens kunnen voor altijd verpest zijn.

Maar haar voorzichtige bestaan komt helemaal op z’n kop te staan als ze verliefd wordt op Chen, de knappe zoon van een hooggeplaatste militaire familie. Het verschil in hun sociale afkomst maakt een verhouding tussen de twee gevaarlijk en eigenlijk onmogelijk, maar de wederzijdse aantrekkingskracht is te sterk…

Continue reading “29/5/2012: UNDER THE HAWTHORN TREE” »

9/10/2007: CURSE OF THE GOLDEN FLOWER

898218aed0d941faa866666c82b66a91Met kilometers voorsprong visueel de meest verbluffende film die we dit jaar gezien hebben:‘Curse of the Golden Flower’ van de Chinese grootmeester Zhang Yimou (zie ‘Hero’ en ‘De Rode Lantaarns’). Het verhaal speelt zich af in de Verboden Stad, waar de despotische keizer Ping (Chow Yun Fat), zijn overspelige echtgenote (een uitmuntende Gong Li) en hun drie zonen een Shakespeareaanse machtsstrijd op leven en dood uitvechten. Continue reading “9/10/2007: CURSE OF THE GOLDEN FLOWER” »

15/2/2005: HOUSE OF FLYING DAGGERS

house_of_flying_daggers_014Wij houden van véél Chinezen, maar toch vooral van den dezen: Zhang Yimou is zijn naam, en hij schonk ons al een hele rij prachtfilms gaande van ‘Het Rode Korenveld’ en ‘Shanghai Triad’ tot ‘Not One Less’ en het briljante historische epos ‘Hero’ van vorig jaar.

Met ‘House of Flying Daggers’ gaat Zhang voort op de weg van die laatste film, en slaagt hij er zelfs in die nog te overtreffen.

Het verhaal draait rond de blinde Mei, een nieuw meisje in het Pioenpaviljoen dat ervan verdacht wordt banden te hebben met het House of Flying Daggers. Jin krijgt de opdracht haar te ontmaskeren, en beraamt samen met Leo een plan om het hoofd van het House of Flying Daggers in de val te lokken.

Continue reading “15/2/2005: HOUSE OF FLYING DAGGERS” »

10/2/2004: HERO

hero-red‘Kill Bill’? Close but no cigar, beste Quentin: wie eens een écht briljante martial arts-film (of een meesterwerk tout court) wil zien moet vooral eens naar ‘Hero’ komen kijken.

In China verpulverde de jongste film van Zhang Yimou het box office-record van Titanic, en daar zijn vele verdomd goede redenen voor: de ronduit verbluffende visuele stijl, bijvoorbeeld (Christopher Doyle is de beste cameraman ter wereld, zeg dat wij het gezegd hebben) of de verrassende structuur (het verhaal van de Naamloze Krijger die drie zwaardvechters verslagen heeft wordt ons op allerlei verschillende wijzen verteld), de adembenemende actiescènes (de beste en meest flitsende sinds Crouching Tiger, Hidden Dragon) en een stel geweldige acteurs (Jet Li, Maggie Cheung, Donnie Chen en Tony Leung).

Continue reading “10/2/2004: HERO” »