5/5/2009: MILK

200901-milk-01Kort samengevat: het (waargebeurde) verhaal van Harvey Milk, de eerste openlijk homoseksuele verkozene in Amerika.

Goed om weten: Regisseur Gus Van Sant (‘Paranoid Park’,  ‘Elephant’, ‘My Own Private Idaho’…) begint zijn film zo ongeveer in 1972, op het moment dat Harvey Milk veertig jaar oud is.

Milk – uitmuntend vertolkt door Sean Penn - besluit uit de kast te komen, en verruilt New York voor San Francisco, waar hij een winkel opent die zowat dé ontmoetingsplek wordt voor de groeiende homogemeenschap van de stad.

En hij wil het ook in de politiek proberen: na enkele nederlagen groeit hij uit tot dé voorman van de homo-gemeenschap, en slaagt er in 1977 uiteindelijk in de eerste verkozene te worden die openlijk homo is…

Tussen haakjes: Van Sant wist voor de muziek de briljante Danny Elfman te strikken, u Continue reading “5/5/2009: MILK” »

28/4/2009: LA ZONA

zona_3Kort samengevat: La Zona is een met omheining, videobewaking en gewapende schildwachten bewaakte wijk waar de Mexicaanse rijken zich verschansen tegen de naburige arme stadssloebers.

Als drie inbrekers toch La Zona weten binnen te dringen, besluiten de bewoners het recht in eigen handen te nemen, terwijl de politie vergeefs toegang tot het afgesloten rijkeluisgebied probeert te krijgen…

Goed om weten: Met ‘La Zona’ levert de Mexicaanse regisseur Rodrigo Pla een ijzersterke maar duistere sfeerschets af van het leven in Latijns-Amerika, waar de enorme

kloof tussen rijk en arm én die tussen Indiaans en Europees voor permanente onrust zorgen.
De dreigende sfeer wordt nog verhoogd door het gebruik van beelden van Continue reading “28/4/2009: LA ZONA” »

21/4/2009: THE WRESTLER

the-wrestler-x-26142_3Kort samengevat: Randy ‘The Ram’ Robinson is een professionele worstelaar die groot was in de jaren tachtig.

Twintig jaar later wordt hij echter door niemand meer gerespecteerd: de man leeft in een trailerpark en werkt alleen in het weekend nog wat worstelwedstrijdjes af om zijn armzalige loon wat bij te spekken.

Maar in zijn hoofd broedt de vernederde Randy op een heropstanding…

Goed om weten: ‘The Wrestler’ gaat niet alleen óver een comeback kid, de film zorgde ook voor één van de meest verrassende comebacks uit de filmgeschiedenis: met films als ‘Rumble Fish’, ‘Angel Heart’, 9 1/2 Weeks’ en ‘Barfly’ leek Mickey Rourke in de  Continue reading “21/4/2009: THE WRESTLER” »

14/4/2009: DER BAADER MEINHOF KOMPLEX

BaaderKort samengevat: Regisseur Uli Edel schetst de geschiedenis van de Rote Armee Fraktion (RAF), de extreemlinkse terreurbeweging die in de jaren zeventig en tachtig Duitsland in rep en roer zette met een golf van aanslagen.

Goed om weten: de film focust zich vooral op de drie stichters en kopstukken van de RAF: Andreas Baader, Ulrike Meinhof en Gudrun Ensslin, drie antikapitalisten die al gauw extreem geweld beginnen te gebruiken om hun strijd kracht bij te zetten.
Dat er bij die strijd ook weleens (al dan niet onschuldige) slachtoffers vallen, is van geen belang: het doel heiligt voor hen de middelen.

Dat regisseur Uli Edel (bekend van ‘Christiane F.’) en cameraman Rainer Klausman (‘Der Untergang’) het historisch drama combineerden met de adrenaline van de rechttoe Continue reading “14/4/2009: DER BAADER MEINHOF KOMPLEX” »

7/4/2009: CRIMES AND MISDEMEANORS

crimes-and-misdemeanors-1989-2Kort samengevat: De rijke tandarts Judah (Martin Landau) besluit zijn maitresse te laten vermoorden om zo zijn gezin en zijn goede naam te vrijwaren.

Ondertussen maakt de arme documentairemaker Clifford Stern (gespeeld door Woody Allen zelf) puur voor het geld een portret van een compleet leeghoofdige tv-producer.

Wat de twee mannen verbindt is de ontdekking dat ze daar allebei mee lijken weg te komen: de ene met een grove misdaad, de andere met het verraad aan zijn eigen ethiek…

Goed om weten: ‘Crimes & Misdemeanors’ is een briljant verhaal over schuld en boete, waarin Woody Allen tot de harde conclusie lijkt te komen dat er volstrekt geen rechtvaardigheid bestaat in de wereld: misdadigers worden beloond en arrogante Continue reading “7/4/2009: CRIMES AND MISDEMEANORS” »

31/3/2009: TWO LOVERS

Two Lovers movie image Gwyneth Paltrow and Joaquin PhoenixKort samengevat: Een aangrijpend, melancholisch en sentimenteel portret van de timide jongeman Leonard Kraditor (uitstekend vertolkt door Joaquin Phoenix), die twijfelt tussen zijn liefde voor de ‘foute vrouw’ Michelle (Gwyneth Paltrow) en de ‘goede’ Sandra (Vinessa Shaw)

Goed om weten: Regisseur James Gray – maker van meesterwerkjes als ‘Little Odessa’ en ‘The Yards’ – bewijst met ‘Two Lovers’ eens te meer met wat een enorm talent hij gezegend is: de film is wonderlijk mooi in scène gezet, en perfect geritmeerd en gemonteerd.

De uitstekende ploeg acteurs zorgt voor de rest in dit excellente liefdesdrama.

En nog iets: Over zijn grootste invloeden bij het maken van ‘Two Lovers doet Gray niet geheimzinnig: Hitchocks ‘Vertigo’ en Fellini’s ‘Notte de Cabiria’. Je kan slechtere films uitkiezen om je te laten inspireren.

TWO LOVERS
Regie: James Gray
USA 2008, 110 min.
Dinsdag 31 maart, 20.30 u.

24/3/2009: BURN AFTER READING

burn_after_readingKort samengevat: Twee niet al te snuggere fitness-instructeurs (vertolkt door een zéér geestige Brad Pitt en de altijd geweldige Frances McDormand) komen bij toeval in het bezit van een schijfje met CIA-geheimen.
Een vondst waarmee het dynamische duo dé financiële slag van hun leven denkt te kunnen slaan.
En is het niet bij de Amerikanen, dan maar bij de Russen!

Goed om weten: als u het ons vraagt leveren de Coen Brothers met ‘Burn After Reading’ hun allerbeste komedie sinds ‘The Big Lebowski’ af.

Het met volstrekt krankzinnige plotwendingen volgestouwde scenario werd dan ook Continue reading “24/3/2009: BURN AFTER READING” »

17/3/2009: SAVAGE GRACE

savagegrace460Kort samengevat: in vijf sleutelmomenten toont regisseur Tom Kalin ons het (waargebeurde) verhaal van de opkomst en ondergang familie Baekeland: vader en moeder Brooks en Barbara zijn succesvol, mooi en stinkend rijk, maar zijn constant verveeld en hebben een compleet liefdeloze relatie.

Zoon Tony is dan weer verslaafd, en worstelt bovendien met zijn homoseksualiteit.

Wanneer Barbara door Brooks in de steek gelaten wordt, richt ze haar possesieve liefde helemaal op haar zoon…

Goed om weten: Julianne Moore (die al schitterde in films als ‘Magnolia’, ‘Far From Heaven’ en ‘The Big Lebowski’) bewijst in ‘Savage Grace’ nog maar eens één van de
allerbeste actrices van haar generatie te zijn: ze is verbluffend als de charismatische, Continue reading “17/3/2009: SAVAGE GRACE” »

10/3/2009: LE SILENCE DE LORNA

silence-de-lorna-pic-1Kort samengevat: De jonge Albanese immigrante Lorna wil samen met haar geliefde Sokol een snackbar overnemen.
Om die deal rond te kunnen krijgen stapt ze in een complot met de zware jongen Fabio, die een schijnhuwelijk met de Belg Claudy opzet.

Het plan is die Claudy meteen na het huwelijk te vermoorden – en daar moet Lorna uiteraard over zwijgen.   

Goed om weten: Voor ‘Le Silence de Lorna’ wijken de gebroeders Dardenne niet af van hun vertrouwde recept: sociale cinema, verfilmd zonder muziek en in een rauwe, zo realistisch mogelijke stijl.
Net als bij hun vorige prenten valt ook hier weer de prima casting en het uitstekende acteerwerk op.
En hoewel de Dardennes het liefst met volstrekt onbekende acteurs werken, zijn er ook dit Continue reading “10/3/2009: LE SILENCE DE LORNA” »

3/3: NIGHT OF THE LIVING DEAD

nightlivingdeadgirlKort samengevat: Als gevolg van een vreemde atmosferische straling komen de doden op een kerkhof weer tot leven.
Bovendien blijken ze te veranderen in mensenetende monsters.

Enkele mensen zoeken in een verlaten boerderij beschutting tegen deze wezens… 

Goed om weten: George A. Romero maakte ‘Night of the Living Dead’ (overigens zijn langspeelfilmdebuut) voor amper 110.000 dollar, terwijl hij wereldwijd ondertussen ruim méér dan 30 miljoen dollar opgebracht heeft.
De film is nog steeds dé ultieme klassieker in het zombiegenre, en Romero draaide achteraf nog drie vervolgen (‘Dawn of the Dead’, ‘Day of the Dead’ en ‘Land of the Dead’)

En nog iets: ‘Night of the Living Dead’ werd door de Amerikaanse Library of Congress opgenomen in zijn archief, omwille van het ‘historisch, cultureel en esthetisch belang’ van Continue reading “3/3: NIGHT OF THE LIVING DEAD” »