CINEMA CORONA #106: PICKUP ON SOUTH STREET (Sam Fuller)

Pickup_on_South_StreetVandaag in CINEMA CORONA: ‘PICKUP ON SOUTH STREET’, een excellente, duistere film noir van de grote Sam Fuller, filmheld van (o.a.) Quentin Tarantino, Jim Jarmusch en Martin Scorsese.

Het verhaal draait rond ene Skip McCoy, een al meermaals opgepakte kruimeldief die op een dag in de New Yorkse metro de portefeuille uit de handtas van een knappe jonge vrouw weet te stelen stelen.

Wat hij niet weet is dat die vrouw –  Candy – toevallig de vriendin is van een communistische spion, en dat ze in de handtas een microfilm vol geheime info voor de communisten transporteerde.
Waardoor McCoy nu zonder dat hij het beseft eigenaar is van iets dat voor vele partijen uiterst belangrijk kan zijn.

Candy van haar kant zet alles op alles om de microfilm terug in haar bezit te krijgen…

‘Pickup on South Street’ werd gemaakt in volle Koude Oorlog (de film dateert uit 1953), en is dan ook anticommunistisch, maar Fuller zou Fuller niet zijn als hij aan zijn personages geen ambigue gelaagdheid zou hebben meegegeven.
Zo is de ‘held’ allesbehalve een heldhaftige patriot, maar wel een kille, koppige misdadiger en platte opportunist. De gevreesde FBI-baas J. Edgar Hoover liet Fuller en zijn machtige producent Daryl Zanuck tijdens een lunch nog voor de release dan ook weten dat hij Fuller en zijn film verafschuwde.

Gelukkig voor ons bleef Zanuck achter zijn regisseur staan, door Hoover te antwoorden ‘dat hij niks van film kende’ – al liet Zanuck wijselijk wel alle verwijzingen naar de FBI uit de promocampagne halen.

De film zelf is briljant en met veel vaart geregisseerd: de woordenloze openingsscène in de New Yorkse metro is op zich al een staaltje van meesterlijke regie, en vormde de inspiratie voor weer een ànder meesterwerk van enkele jaren later, ‘Pickpocket’ van Robert Bresson (1959).

Let ook op de de excellente acteerprestaties van Richard Widmark als de zakkenroller, van Jean Peters als de uitermate sensuele, sassy en streetwise Candy en van Thelma Ritter, die voor haar rol van politie-informante een terechte Oscarnominatie kreeg

Enjoy!

Van Sam Fuller is in onze Cinema Corona ook nog altijd ‘THE STEEL HELMET’ beschikbaar.

27/5/2014: ZOOL.: BALLROOM BLITZ + THE BAND WAGON

Vaste Filmhuisgangers zullen het zich vast nog herinneren: een paar jaar geleden kwam ZOOL. (naast Aroma di Amore het tweede muzikale project van Gerry Vergult) bij ons langs om een live-soundtrack verzorgen bij ‘The General’, het komische meesterwerk van Buster Keaton.

Voor zijn gloednieuwe, derde album ‘Ballroom Blitz’ (Vynilla Records/Kinky Star) haalde ZOOL. de inspiratie uit dansfilms: de muziek wordt dan ook gebracht tegen de achtergrond van een compilatie van allerlei wonderlijke dansfragmenten uit de filmgeschiedenis, en de avond wordt vervolledigd door het werkelijk fan-tas-tische ‘The Band Wagon’: van meesterregisseur Vincente Minnelli, en met Fred Astaire en Cyd Charisse op hun swingende hoogtepunt.

Meer nog dan ‘Singin’ In The Rain’ is ‘The Band Wagon’ waarschijnlijk hét hoogtepunt uit
de musicalgeschiedenis: één lange aaneenschakeling van de meest verbluffende dansscènes, gecombineerd met een korf vol prima gags en filmische hoogstandjes in Continue reading “27/5/2014: ZOOL.: BALLROOM BLITZ + THE BAND WAGON” »

16/1/2007: ANGEL FACE

Angel-Face-1952-6Met ‘Angel Face’ leverde de regisseur-acteur Otto Preminger in 1953 één van dé hoogtepunten uit zijn carrière af: een briljante film noir in de traditie van andere Preminger-meesterwerkjes als ‘Laura’ en ‘Fallen Angel’.

En aangezien het Brusselse Filmarchief onlangs besloot deze verbluffende filmklassieker terug in roulatie te brengen, kon het Filmhuis die kans natuurlijk niet laten liggen.

In ‘Angel Face’ speelt Jean Simmons de rol van Diana Treymane, de dochter van een miljonair die haar vader aanbidt en haar stiefmoeder vervloekt.

Het kindvrouwtje groeit uit tot een engelachtige femme fatale, die de chauffeur des huizes (een uitmuntende Robert Mitchum) in haar netten strikt: de man wéét dat ze gevaarlijk is, maar weigert te geloven dat ze haar stiefmoeder wil vermoorden. Ten onrechte, zo blijkt al  Continue reading “16/1/2007: ANGEL FACE” »

21/2/2006: LES VACANCES DE MR. HULOT

on-a-sauve-les-vacances-de-m-hulot,M24151Chers amis, vindt u ook niet dat het alweer veel te lang geleden is dat votre Maison du Ciné nog eens één van die onnavolgbare komedies van Jacques Tati vertoond heeft?

Et voilà: wij hebben voor u ‘Les Vacances de Monsieur Hulot’ klaarstaan, de film waarin Tati’s alter ego Mr. Hulot het idee krijgt zijn vakantie aan zee door te brengen.

Uiteraard begint de brave man paniek te zaaien van zodra hij zijn deur verlaat, bijvoorbeeld door zijn uiterst eigenzinnige rijstijl. En eens op zijn vakantiebestemming aangekomen betert het er natuurlijk niet op, want Hulot slaagt erin het gezapige leventje van de hotelgasten brutaal te verstoren met zijn goedbedoelde maar steevast catastrofaal uitpakkende acties.

‘Les Vacances’ was destijds een wereldhit, en heeft ook ruim vijftig jaar na datum nog niks van zijn komische kracht verloren. Allemaal samen: hahahaha!