WILDLIFE (Paul Dano)

WILDLIFE

Montana, ergens in het begin van de sixties: Jeanette en Jerry vormen een koppel dat met de verwachting het helemaal te maken naar hier is afgezakt, maar van dat verhoopte succes is niet veel in huis gekomen.

De carrière van Jerry beperkt zich tot werken als hulpje op een golfbaan, en zelfs aan die job komt brutaal een einde wanneer zijn baas zonder boe of ba zijn contract opzegt.

Het ontslag zorgt voor stevige spanningen in het huwelijk, want ondanks het feit dat hun financiële situatie nu wel heel zorgelijk wordt, weigert Jerry koppig één of andere laagbetaalde snertjob aan te nemen. Maar accepteren dat zijn vrouw de enige kostwinner wordt kan hij evenmin…

De briljante en passionele Jeanette van haar kant lijkt aan alle kanten volledig gevangen te zitten: in haar uit elkaar vallende huwelijk, in het doodsaaie stadje, in de bekrompen fifties-moraal. De enige lijm die het huwelijk nog samenhoudt is hun zoon Joe: een Continue reading “WILDLIFE (Paul Dano)” »

YOUTH (Paolo Sorrentino)

youth-810x434Wat doe je als regisseur nadat je net een geweldige film als ‘La Grande Bellezza’ hebt gemaakt?
Paolo Sorrentino geeft het antwoord met zijn nieuwe ‘Youth’: gewoon doorgaan met het maken van geweldige films, begot!

Dit keer focust Sorrentino zich op twee mannen in de herfst van hun leven: de gepensioneerde componist-dirigent Fred Ballinger (geweldig vertolkt door good old Michael Caine) en de bejaarde filmmaker Mick (de immer fantastische Harvey Keitel).

De twee oude vrienden houden residentie in een decadent luxehotel in de Zwitserse Alpen, waar de ene een eenmalige comeback op verzoek van de Queen probeert af te houden, en waar de andere samen met een stel jonge honden werkt aan wat zijn filmisch testament moet worden.

Ondertussen mijmeren ze over de gemiste kansen, de gelukte en de mislukte liefdes, de aftakeling van het lichaam, het verlies van de jeugd en over alle andere mogelijke choses de la vie: het verglijden van de tijd is keihard en genadeloos, ook (of misschien vooral) Continue reading “YOUTH (Paolo Sorrentino)” »

12 YEARS A SLAVE (Steve McQueen)

De Britse regisseur Steve McQueen gaat de zware onderwerpen niet bepaald uit de weg: na uithongering (‘Hunger’) en seksverslaving (‘Shame’) heeft hij nu een film gemaakt over de meest duistere bladzijde uit de Amerikaanse geschiedenis: de slavernij.

We schrijven 1853: Solomon Northup (gespeeld door een sterke Chiwetel Ejiofor) werkt als violist in New York, waar de slavernij verboden is. Hij krijgt van twee mannen echter een financieel interessant aanbod om in Washington te gaan spelen: de deal wordt bezegeld met flink wat drank, en wanneer hij de volgende ochtend wakker wordt, blijkt hij geketend in een duistere kelder te zitten.

Wat volgt is een onwaarschijnlijke, akelige odyssee, waarin hij als slaaf op de katoenplantage van de religieuze gek belandt: Master Epps, gespeeld door een verkillende Michael Fassbender.

In dit helse oord in Louisiana is de ontmenselijking totaal: slaven zijn er niet meer of minder dan gebruiksartikelen.

De grote kracht van McQueen is dat hij er geen suikeren of tranentrekkend drama à la Spielberg van gemaakt heeft, en zich evenmin liet inspireren door de uitzinnige exploitation à la Tarantino: ’12 Years A Slave’ ketent je als kijker vast aan Solomon Northup, en drukt je vervolgens met de neus keihard op de ontnuchterende, uiterst Continue reading “12 YEARS A SLAVE (Steve McQueen)” »

PRISONERS (Denis Villeneuve)

De Québec-Canadees Denis Villeneuve maakte enkele jaren geleden diepe indruk in het Filmhuis met zijn in het Midden-Oosten gesitueerde familiedrama ‘Incendies’.

Dat onmiskenbare talent was blijkbaar ook de Amerikaanse studio’s niet ontgaan: Villeneuve kreeg voor het eerst de kans een film met een groot budget te draaien, en die kans heeft hij meteen met beide handen gegrepen, want zijn ‘Prisoners’ is een bloedstollende, gitzwarte thriller die de kijker van heet eerste tot het laatste beeld in een wurggreep houdt.

En het is een film die dankzij de acteerprestaties van Hugh Jackman, Maria Bello en Jake Gyllenhaal, het magistrale camerawerk van Roger Deakins (de vaste sideman
van de Coen Brothers) en de al even meesterlijke soundtrack van de Ijslander Johan Johansson vér boven het gemiddelde wordt getild.

De plot draait rond de ontvoering van twee meisjes. Het enige spoor leidt de politie naar een zwakbegaafde man in een camper, maar die enige verdachte wordt door gebrek aan Continue reading “PRISONERS (Denis Villeneuve)” »

24/2/2009: THERE WILL BE BLOOD

There-Will-Be-Blood-1Kort samengevat: Een epos over hebzucht en haat, met een indrukwekkende Daniel Day-Lewis in de rol van de monsterlijke oliebaron Daniel Plainview, die op een genadeloze wijze zijn fortuin en zijn macht uitbouwt, en daarbij langzaam maar zeker iedereen van zich afkeert.

Goed om weten: Na ‘Punch-drunk Love’ (uit 2002) hebben we zes jaar moeten wachten op een nieuwe film van Paul Thomas Anderson (regisseur van ‘Magnolia’ en

‘Boogie Nights’), maar het is de moeite geweest.
Anderson baseerde zijn nieuwste op ‘Oil!’ van Upton Sinclair, en vatte de obsessies en

Continue reading “24/2/2009: THERE WILL BE BLOOD” »