CINEMA CORONA #91: THE STRANGER (Orson Welles)

The_StrangerQuarantainedag 91!

Vandaag in CINEMA CORONA: ‘THE STRANGER’, misschien wel de meest ondergewaardeerde film van Orson Welles.

De film werd meteen na WOII gemaakt, en draait rond nazi-jager Wilson (gespeeld door Edward G. Robinson).
Die is op zoek naar de hooggeplaatste nazi Franz Kindler, die erin geslaagd is uit handen van de geallieerden te blijven.
Omdat er geen enkel spoor is naar de man, wordt besloten zijn vriend en collega-nazi Konrad Meinike te laten ontsnappen en die vervolgens te laten schaduwen, in de hoop dat hij hen naar de spoorloze Kindler zal brengen.

De “ontsnapte” Meinike vlucht naar Harper, een klein stadje in Connecticut. Een plaats waar zich op het eerste gezicht geen ex-nazi’s schuilhouden, maar een doodgewoon plaatsje met een school, een kerk en een dorpswinkel annex café…

Wat volgt is een kat-en-muis-spel tussen de nazi-jager en zijn prooi.

Orson Welles zelf was totaal niet tevreden over de film, omdat monteur Ernest Nims van de studio de opdracht had gekregen alles wat maar enigszins overbodig leek weg te knippen.
Nims – door Welles denigrerend ‘the Great Supercutter’ genoemd – kweet zich nogal enthousiast van die taak, en sneed ruim een half uur weg van de versie die Welles in zijn hoofd. Onder andere een openingsscène van negentien minuten is zo (waarschijnlijk definitief) verloren gegaan…

Desalniettemin is ‘The Stranger’ nog altijd een lekker ouderwets spannende thriller, met prima vertolkingen van Robinson, Loretta Young en uiteraard Welles zelf, in prachtige zwart-witbeelden gegoten door meester-cameraman Russell Metty.

‘The Stranger’ is overigens ook de eerste fictiefilm waarin beelden van de holocaust gebruikt zijn (toen Welles de eerste newsreels van de concentratiekampen zag, vond hij het essentieel dat iederéén die beelden te zien zou krijgen)

30/11/2004: CITIZEN KANE

174Onlangs bracht het onvolprezen Brusselse Filmarchief en – museum een splinternieuwe kopie van ‘Citizen Kane’ in roulatie, en het Filmhuis zou uiteraard wel gek zijn u de kans te onthouden om dit meesterwerk van Orson Welles nog eens in al zijn grandeur te zien.

‘Citizen Kane’ – door Welles gebaseerd op het levensverhaal van de megalomane persmagnaat William Randolph Hearst – wordt al jarenlang in allerlei polls uitgeroepen tot de Film der Films, en daar zijn meer dan genoeg redenen voor: er is uiteraard de fenomenale regie en dito acteerprestatie van Orson Welles zelf, de man was

ook zo clever zich voor zijn debuut (!!!) te omringen met een pleiade aan volstrekt unieke talenten zoals: Joseph Mankiewicz (scenario), Bernard Hermann (muziek), Robert
Continue reading “30/11/2004: CITIZEN KANE” »

2/4/2002: THE THIRD MAN

org third man13711Tataratataa-tataa! Zin in een echt geweldige filmklassieker, anyone?
Wij hebben voor u ‘The Third Man’ klaarstaan, het meesterwerk van Carol Reed.

Pulpschrijver Holly Martins (rol van Joseph Cotten) arriveert in het 
naoorlogse Wenen, waar zijn vriend Harry Lime hem een job beloofd heeft.
Amper aangekomen verneemt hij echter dat Lime net bij een ongeval omgekomen is.

In zijn zoektocht naar wat er precies met de man gebeurde, ontdekt Martins dat Lime in een aantal duistere zaakjes betrokken was. Wanneer Martins ontdekt dat de zogezegde dood van Lime maar opgezet spel was wil hij zijn ‘vriend’ dan ook écht doden…

Orson Welles, hier in één van zijn beste, meest cynische rollen als Harry Lime.
Maar evenzeer onvergetelijk is echter de briljante, Oscarwinnende zwart-witfotografie van Continue reading “2/4/2002: THE THIRD MAN” »