3/6/2014: 12 YEARS A SLAVE

De Britse regisseur Steve McQueen gaat de zware onderwerpen niet bepaald uit de weg: na uithongering (‘Hunger’) en seksverslaving (‘Shame’) heeft hij nu een film gemaakt over de meest duistere bladzijde uit de Amerikaanse geschiedenis: de slavernij.

We schrijven 1853: Solomon Northup (gespeeld door een sterke Chiwetel Ejiofor) werkt als violist in New York, waar de slavernij verboden is. Hij krijgt van twee mannen echter een financieel interessant aanbod om in Washington te gaan spelen: de deal wordt bezegeld met flink wat drank, en wanneer hij de volgende ochtend wakker wordt, blijkt hij geketend in een duistere kelder te zitten.

Wat volgt is een onwaarschijnlijke, akelige odyssee, waarin hij als slaaf op de katoenplantage van de religieuze gek belandt: Master Epps, gespeeld door een verkillende Michael Fassbender.

In dit helse oord in Louisiana is de ontmenselijking totaal: slaven zijn er niet meer of minder dan gebruiksartikelen.

De grote kracht van McQueen is dat hij er geen suikeren of tranentrekkend drama à la Spielberg van gemaakt heeft, en zich evenmin liet inspireren door de uitzinnige Continue reading “3/6/2014: 12 YEARS A SLAVE” »

19/3/2013: BEASTS OF THE SOUTHERN WILD

Hushpuppy – een meisje van zes – hokt met haar ziekelijke vader Wink samen in een gammele houten hut in The Bathtub, een outsidersgemeenschap in de bayou van Louisiana.

Een béétje menswaardig overleven is er op zich al lastig, en als er dan ook nog eens een apocalyptische storm op komst is die hun hutje dreigt weg te vagen, lijkt de toekomst helemaal uitzichtloos…

Met thema’s als armoede, alcoholisme en kindermishandeling zou ‘Beasts Of The Southern Wild’ op papier een loodzwaar, depressief drama moeten zijn, maar debuterend

regisseur Benh Zeitlin slaagde erin een vitaal, magisch-realistisch, bijna sprookjesachtig verhaal van te maken: een heksentoer waarmee hij zich in één klap tot de chouchou van het internationale festivalcircuit – van Cannes tot Sundance en Gent – opwerkte.

Niks dan lof ook voor de piepjonge Quvanzhané Wallis, die 90 minuten lang verbluft in Continue reading “19/3/2013: BEASTS OF THE SOUTHERN WILD” »