COOL ABDOUL (Jonas Baeckeland)

Cool_Abdoul_poster

Na enkele geslaagde kortfilms pakt Jonas Baeckeland uit met een eerste langspeler die dat talent bevestigt: ‘COOL ABDOUL’ is een prima biopic over één van de laatste topboksers die België gekend heeft, Gentenaar Ismail Abdoul.

Door zijn talent klimt ‘Cool’ Abdoul (uitmuntend vertolkt door Nabil Mallat) eind jaren ’90 snel op naar de Belgische top. Maar de Belgische bokswereld is – om het zacht uit te drukken – weinig lucratief, en dus begint hij daarnaast ook als portier in het Gentse nachtleven te werken.

In die portierswereld werkt Abdoul zich zo mogelijk nog sneller naar de top: bij eigenaars

die niet voor Abdoul en zijn maten als buitenwippers kiezen, zorgen ze voor herrie, tot ze wél ingehuurd worden. En door drugdealers te rippen, verdient Abdoul een zeer stevige cent bij.

Zijn onaantastbare status in het Gentse nachtmilieu leidt niet alleen tot compleet absurde situaties (één discotheekeigenaar huurt hem in als ‘nen bruinen om de ander bruinen buiten te houden’), maar loopt uiteindelijk bijna fataal af, wanneer Abdoul in 1999 voor de deur van megadancing Extreme neergeschoten wordt.

Wat daarna volgt is een snelle neergang, met een waslijst aan incidenten en criminele feiten die Abdoul uiteindelijk voor lange tijd in de gevangenis doen belanden – zijn bokscarrière én zijn relatie met zijn soulmate Sylvie (rol van Anemone Valcke) lijken dan ook definitief ten einde…

Nabil Mallat (‘Image’, ‘Patser’, ‘Cordon’…) maakt met zijn présence indruk in de hoofdrol, en ook de bijrollen zijn goed en verrassend ingevuld: naast Johan Heldenbergh (als de bokscoach) ziet u o.a. ook Arne Sierens, Antje de Boeck én zowaar zelfs Dimitri Vegas passeren!

Bovendien toont regisseur Jonas Baeckeland ook geregeld zijn visueel talent, én zit er flink wat vaart in de film.

Kortom: een sterk debuut dat naar meer smaakt.

COOL ABDOUL
Regie: Jonas Baeckeland
B 2021, 99 min.

Deze film werd in Filmhuis Mechelen vertoond op:
DINSDAG 23 NOVEMBER
om 20u30
MAANDAG 29 NOVEMBER om 18u30
DINSDAG 30 NOVEMBER om 18u30 

In de pers:
“Nabil Mallat is meer dan een acteur: hij is een ster, zoals hij het scherm vult met zijn uitstraling. ‘Cool Abdoul’ is een ferme uppercut.” (★★★★) – De Standaard
https://www.standaard.be/cnt/dmf20211014_96149448

“Boenk erop. Je kijkt nu al uit naar meer van Jonas ‘Cool’ Baeckeland.” - Het Nieuwsblad

‘Een prima vertolking van Nabil Mallat, en bijwijlen knappe regie van Jonas Baeckeland’ - Humo

”Cool Abdoul’ is een aangename kennismaking met nieuw talent, zowel voor als achter de camera: Nabil Mallat maakt indruk, en ook Jonas Baeckeland mept zeer raak. Dit boksdrama wint op punten.’ – De Tijd
https://www.tijd.be/cultuur/film/boksdrama-cool-abdoul-wint-op-punten/10337852.html

‘Vier kogels zijn in rechte lijn door mijn lichaam gegaan.’ -  Interview met Ismail ‘Cool’ Abdoul in De Morgen
https://www.demorgen.be/nieuws/levensverhaal-van-bokser-ismail-is-verfilmd-in-cool-abdoul-vier-kogels-zijn-in-rechte-lijn-door-mijn-lichaam-gegaan~b68f0bdc/