8/4/2014: PRISONERS

De Québec-Canadees Denis Villeneuve maakte enkele jaren geleden diepe indruk in het Filmhuis met zijn in het Midden-Oosten gesitueerde familiedrama ‘Incendies’.

Dat onmiskenbare talent was blijkbaar ook de Amerikaanse studio’s niet ontgaan: Villeneuve kreeg voor het eerst de kans een film met een groot budget te draaien, en die kans heeft hij meteen met beide handen gegrepen, want zijn ‘Prisoners’ is een bloedstollende, gitzwarte thriller die de kijker van heet eerste tot het laatste beeld in een wurggreep houdt.

En het is een film die dankzij de acteerprestaties van Hugh Jackman, Maria Bello en Jake Gyllenhaal, het magistrale camerawerk van Roger Deakins (de vaste sideman van Continue reading “8/4/2014: PRISONERS” »

22/12/2009: TOWELHEAD

towelhead-motherdaughterKort samengevat: de 13-jarige Jasira wordt door haar gekke Amerikaanse moeder naar haar oerconservatieve en stuurse Libanese vader in het puriteinse Texas gestuurd: niet echt de meest geschikte plaats voor een puber die net haar eigen seksualiteit begint te ontdekken.
En die daarbij ook nog eens ontdekt dat ze seks gewoon leuk vindt.

Goed om weten: Regisseur Alan Ball won al een oscar voor zijn scenario van ‘American Beauty’ én een Emmy voor zijn al even uitmuntende tv-serie ‘Six Feet Under’, maar zelfs die status kon niet verhinderen dat zijn ‘Towelhead’ in Amerika bijna twee jaar als ‘onverkoopbaar’ op de plank bleef liggen.

‘Towelhead’ gaat dan ook over twee thema’s waar ze het in middle class-Amerika liever niet openlijk over hebben: seks en racisme – ‘Towelhead’ (vrij vertaald ‘Handdoekenkop’) is het Amerikaanse scheldwoord voor Arabieren.

Gelukkig werd de film via vertoningen op festivals uiteindelijk toch opgepikt en uitgebracht,
want Alan Balls regiedebuut is een gedurfde en ontregelende maar subtiele, uitstekend Continue reading “22/12/2009: TOWELHEAD” »

2/1/2007: THANK YOU FOR SMOKING

thank_you_for_smoking04Dames en heren, maak kennis met Nick Naylor.

Naylor is een gladjanus van het meest glibberige type, het soort aalgadde praatjesmaker die als woordvoerder van de tabaksindustrie grààg aan een talkshow met een doodziek kankerpatiëntje deelneemt.

En die daar niet alleen als sympathiekste weet uit te komen, maar die ondertussen voor de ogen van televisiekijkend Amerika ook nog eens de aanwezige antitabaksactivisten voor lul weet te zetten.

Kortom: wie zin heeft in een lekker zwarte satire op het cynisme van de spin doctors en press agents, mag deze ‘Thank You For Smoking’ niet missen, want het sterke scenario is Continue reading “2/1/2007: THANK YOU FOR SMOKING” »

31/1/2006: A HISTORY OF VIOLENCE

A History of Violence‘Scanners’, ‘Videodrome’, ‘Dead Ringers’, ‘The Fly’, ‘Crash’, ‘Naked Lunch’, ‘Spider’…: de Canadees David Cronenberg heeft in de loop der jaren een indrukwekkende filmografie opgebouwd, en met ‘A History of Violence’ heeft hij daar opnieuw een uitermate verontrustend meesterwerk aan toegevoegd.

Cronenberg neemt ons mee naar een banaal eethuis ergens in Amerika: als op een dag een stel desperado’s binnenstappen en met geweld dreigen, legt uitbater Tom (een doorbrave huisvader met twee kinderen) de brutale gangsters neer.

Voor de gemeenschap is hij daardoor meteen een held, maar Tom ontdekt dat hij stiekem van het doden genoot, en dat geweld uit wettige zelfverdediging even (of zelfs nog méér) beangstigend is als zinloos geweld.

‘A History Of Violence’ is een uitmuntende psychologische studie over de oorsprong en de gevolgen van geweld, gedragen door als altijd uitstekende regie van Cronenberg, en door een uitmuntende cast bestaande uit Viggo Mortensen, William Hurt, Ed Harris en Maria Bello.

De film is gebaseerd op de gelijknamige graphic novel van Vince Locke en John Wagner.

De muziek is van Howard Shore, het camerawerk van Peter Suschitzky, zowat de vaste DOP van Cronenberg.